Lionel Messi: Atleta del Año Según Time y Su Impacto en MLS

La revista Time de Estados Unidos ha nombrado a Lionel Messi como el atleta del año.

El jugador argentino ha dejado una huella indeleble en el fútbol estadounidense desde que se unió al Inter Miami, llevando al equipo a triunfos en la Leagues Cup y a la final de la US Open Cup. Con un total de once goles y cinco asistencias en catorce partidos, Messi ha causado un gran impacto en la Major League Soccer.

A sus 36 años, Messi ha añadido otro logro a su impresionante carrera al ganar su octavo Balón de Oro. Time le otorgó este honor destacando su excelencia en el deporte, sin importar la disciplina.

Messi rechazó ofertas del fútbol árabe para mudarse a Miami. Como parte de su acuerdo con el Inter Miami, se le ofreció la posibilidad de ser copropietario del equipo y recibir una parte de los ingresos por medios de la liga, asociada a Apple.

«Con dos décadas de una carrera sin igual, Messi ha revitalizado el fútbol en EE. UU. La asistencia a los partidos, los precios de las entradas, las ventas de mercancía y las audiencias televisivas han aumentado significativamente. Los partidos de Messi se convirtieron en eventos extraordinarios. En agosto, después de que Messi marcara un gol contra los New York Red Bulls, el rapero Fat Joe publicó un video emocionado en Instagram gritando ‘¡Messi! ¡Messi! ¡Messi!'», escribió el periodista Sean Gregory en Time.

El artículo señala que, aunque Estados Unidos es un mercado deportivo lucrativo, el fútbol no había sido plenamente adoptado hasta ahora.

Pero con la llegada de Messi y la organización de grandes torneos en los próximos años -Copa América en 2024, la Copa Mundial de Clubes de la FIFA en 2025 y la Copa del Mundo en 2026-, el país está experimentando un creciente entusiasmo por el fútbol. «Con Messi, el atleta más admirado e influyente del mundo, jugando en Miami y aún en su mejor nivel, Estados Unidos se ha convertido en una verdadera nación futbolera», concluyen en Time.

La influencia de Messi en la Major League Soccer (MLS) se refleja claramente en el aumento de la asistencia a los partidos. Desde su llegada, el estadio del Inter Miami ha experimentado un incremento del 40% en espectadores, el más alto de la liga.

En octubre, cuando las Garzas del Inter Miami jugaron contra el Chicago Fire en el Soldier Field, se estableció un nuevo récord de asistencia, alcanzando 62,124 personas, a pesar de que Messi no jugó debido a una lesión. Este número es significativamente mayor que el promedio de asistencia del Fire, que es de 15,422 espectadores.

En sus declaraciones, Messi enfatizó la importancia de su recuperación tanto física como mental, expresando su deseo de descansar, pasar tiempo con su familia y amigos, y luego volver con renovado entusiasmo y enfrentar desafíos especiales.

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