Manila, 17 de agosto (Télam).- Un transbordador naufragó en Filipinas, al chocar con un barco de carga, y se registraron 31 muertos y 171 desaparecidos, informó el ministro de Transporte, Joseph Emilio Abaya.

El transbordador "MV St Thomas Aquinas" chocó ayer por la tarde con un barco de carga cerca del puerto de Talisay, provincia de Cebu, 580 kilómetros al sur de Manila, consignó la agencia DPA.
   No obstante, esta mañana, los equipos de rescate tuvieron que interrumpir la búsqueda de 171 desaparecidos, informó Abaya.
   La guardia costera, la Marina, pescadores y voluntarios se vieron obligados a postergar las tareas de rescate por una tormenta, lluvia y una alta marejada, por lo que la operación continuará mañana.
   En tanto, el funcionario explicó que se rescataron 629 personas y agregó que la guardia costera cree que es posible que haya aún más sobrevivientes.
   Abaya precisó que a bordo del ferry iban 715 pasajeros y 116 miembros de la tripulación y la capacidad del transbordador era de 1.010 personas según la empresa dueña del barco, 2Go Group.
   "Fuimos sacudidos mientras dormíamos y se generó una conmoción", relató la pasajera Glenda Sabila a una emisora de radio local y agregó: "todos corrieron desesperadamente a buscar un chaleco salvavidas y comenzamos a saltar del barco, que se hundía".
   Por su parte, Jerwin Agudong, quien también viajaba en el transbordador, señaló que algunos pasajeros se quedaron encerrados.
   Además, el contraalmirante de la guardia costera Luis Tuason informó que el transbordador se hundió en apenas 10 minutos después de la colisión.
   "El barco tiene un gran agujero en su lado derecho y en cuanto los dos buques se separaron, se llenó rápido de agua", explicó.
   El barco viajaba desde la provincia de Agusan del Norte, en el sur del país, hacia Manila.
   El transporte por vía marítima es fundamental en Filipinas, un archipiélago de más de 7.000 islas, donde los accidentes suelen ser comunes, debido a los bajos estándares de seguridad y a que las embarcaciones viajan sobrecargadas.
   Filipinas fue escenario del peor accidente marítimo de la historia, cuando un transbordador chocó con un barco petrolero pocos días antes de la Navidad de 1987, en un incidente que dejó más de 4.300 muertos. (Télam).

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